马斯克宣布脑机接口最新进展,他的 “半机械人”梦想又进一步互联网

2020-08-31

用蓝牙连接大脑和计算机,实时读取大脑信息,这是马斯克在实现人类与人工智能融合之路上迈出的最新一步。

8 月 29 日,埃隆 · 马斯克正式发布了 Neuralink 最新一代脑机接口产品:一枚硬币大小的可以植入大脑的芯片 N1、和一台手术机器人 V2。理论上,它们能够让人们通过自己的思想,远程控制手机或计算机等设备。

马斯克曾预测,在 2025 年之前,AI 将超越人类。他担心,如果不开发出将人脑连接到计算机的技术,未来 AI 可能会像对待宠物一样对待人类,「如果你不能打败他们,就加入他们」。

这是 Neuralink 自 2016 年成立之后的第二次发布会。马斯克创建 Neuralink 的目标很明确:让人脑与计算机融合,成为「半机械人」,帮助人类与 AI 实现共生,避免 AI 对人类造成「生存威胁」

外媒 Wait But Why 曾经评价道,「Neuralink 在某种程度上成功超越了 Tesla 和 SpaceX 在工程上面对的挑战和成就。其他两家公司的目标是重新定义人类未来会做什么,而 Neuralink 是在定义人类未来将成为什么。」

Neuralink 的新进展:蓝牙连接,读取大脑

在本次发布会现场,马斯克通过一群实验猪进行了展示。一只名为 Gertrude 的实验猪,在两个月前,植入了 Neuralink 最新的脑机接口芯片。通过大脑表层的芯片,猪的大脑活动可以无线传输到附近的电脑上。

名为 Gertrude 的实验猪,脑机接口芯片就在它的大脑上,手术伤口已较难分辨出来

与 2019 年展示的第一版产品不同,Neuralink 设备已经可以完全植入到大脑表层,从外面很难看得出来。

之所以选择猪来做实验,马斯克解释为,猪的硬脑膜和头骨结构与人类相似,可以训练他们在跑步机上行走或进行其他实验。

2019 年,Neuralink 的第一代产品还需要通过 USB-C 连接动物大脑与电脑,进行数据传输和充电

上一代的产品,则需要在大脑上安装 USB-C 端口来实现连接。相比之下,这是一个巨大的进步,马斯克说:「这就像头骨上的 Fitbit 通过细小的金属丝连接大脑。」 他说,该设备可以通过低功耗蓝牙与 10 米内的手机 App 配对。但官方表示还在寻找其他可行的通讯方式,以便能够大幅提高通路中传输的数据量。

▲Neuralink 推出的可完全封装的 N1 脑机接口芯片

N1 芯片可以通过 App 来进行配置、升级。根据 Neuralink 的说法,N1 仅需 900 纳秒即可读取出神经数据,并发送出去。

N1 植入芯片直径为 23 毫米,厚度 8 毫米,通过 1024 个电极连接大脑,与脑细胞进行通讯。芯片的功能十分强大,可以感应温度气压,并读取脑电波、脉搏等生理信号,当然它还具备无线充电功能。

▲马斯克在现场展示只有一枚硬币大小的脑机接口芯片 N1

Neuralink 的理想目标之一是,使四肢瘫痪者实现「意念」打字,每分钟 40 个单词。Neuralink 并没有发明脑机接口,实际上,从 2006 年开始,就已经有团队将脑机接口植入到人类大脑里进行实验,来帮助身体瘫痪的人,恢复知觉和行动能力。而 Neuralink 的贡献在于,他们大大简化了脑机接口设备的尺寸和植入的难度。

▲迭代升级后的脑机接口手术的机器人 V2

为此,Neuralink 还升级了专门用于脑机接口手术的机器人 V2,它能够完成揭开头皮,移除一小部分头盖骨,将芯片以及附带的上千个微型电极与脑细胞进行连接(插入深度约 6 毫米),之后再进行闭合等所有步骤。据介绍,这个手术机器人可以将电线连接到不同位置和深度。电线的直径为头发的四分之一(4 至 6μm),机器高速运转时,每分钟可以插入 6 条包含 192 个电极的线。V2 的设计师透露,这个机器人可以通过机器视觉「看到」整个大脑。

马斯克表示,Neuralink 的整体解决方案可以使脑机接口设备的接入过程,像眼科外科手术一样简单和安全,未来可以在 1 小时内搞定,不用全身麻醉,「它可以避开血管」,且当天可以出院。

脑机接口的未来:拯救瘫痪,复制记忆

脑机接口除了承载马斯克拯救人类的梦想,目前主要的研究方向还是在医疗康复领域,Neuralink 也是一样。

与 Fitbit,Apple Watch 和其他可穿戴智能产品一样,马斯克觉得 Neuralink 芯片同样可以测量温度、压力和运动等相关数据,来提示人们心脏病发作或者中风的风险。

「神经元就像电子线路,而你需要某种电子产品来解决电子问题」,马斯克在发布会上谈到脑机接口技术在解决脑损伤和其他疾病方面的潜力。

Neuralink 最初的临床试验将在少数重度脊髓损伤患者中进行,以确保其有效性和安全性。在发布会前,他曾在 Twitter 上表示,「Neuralink 具有帮助大脑受损、自闭症和肌萎缩性侧索硬化症(ALS,渐冻症)患者的潜力」。

马斯克博客《乔 · 罗根秀》中曾表示该脑机接口设备可以修复任何大脑问题,包括提升视力和听觉、恢复肢体功能、治疗老年痴呆症、检测并阻止癫痫发作、治愈中风等。

▲Neuralink 办公室所在地旧金山 Pioneer Building,与马斯克创立的 openAI 共用

据悉,Neuralink 的设备目前适用于成年人,当芯片被被移除时相应的增强功能也会消失。

去年,马斯克说,他希望在 2020 年底开始对人体进行临床试验。然而,虽然 Neuralink 已被美国食品和药物管理局(FDA)授予「突破性设备状态」,但并不意味着获得了对人体试验的批准。因此,马斯克希望在中国或者俄罗斯进行人体实验。

▲左边为 Neuralink 上一代脑机接口解决方案,需要在耳后佩戴一个装置;右边是最新的方案,只需要一颗芯片

此外,马斯克在讨论 Neuralink 的未来用途时说,「未来,人们将能够保存和恢复记忆。我们可以将机器作为人类记忆的备份工具,甚至可以下载到新的人类主体或机器人主体身上。」

「这个设备在首次推出时可能非常昂贵,但我希望未来能将它的价格降至数千美元。就像人们做眼外科手术一样容易获得。」

比如,去年的第一版缝纫机器人的成本已经从 1000 多万美元降低到了 50 万美元。马斯克表示,这样,Neuralink 也会从一个昂贵的研究项目转变为一家消费电子产品公司。

「半机械人」的进程和 2019 年的产品发布相比,这次展示意味着 Neuralink 离马斯克畅想的未来更近了一步。

不过,尽管通过小猪 Gertrude 进行的展示说明了,神经元活动的情况能够无线传输到计算机上,但它并没有展现出 Neuralink 所畅想的脑机接口的真正未来。比如计算机将指令有效地发送给大脑以及计算机能够理解神经元活动的波峰代表的真正含义。

马斯克坦诚的表示,与去年的发布会一样,这次活动主要是为了吸引、招募更多的人才加入团队。Neuralink 目前拥有大约 100 名员工。最终,他希望雇用 10,000 多名员工。

电影《阿丽塔:战斗天使》的主角即为半机械人的状态,这或许也是人类的未来

正如马斯克所言,脑机接口只是他希望 Neuralink 能实现的一小步。从长远来看,他希望开发一种可以实现人类与 AI 之间「共生」的设备。

脑机接口一方面正在「打开」大脑里的秘密,让生物体内的数据更多地被捕捉到;另一方面,它可以连接到比人脑更强的超级计算机,也可以连接上比人体更强的机械。

未来,人类究竟会不会成为电影《阿丽塔》、《攻壳机动队》、《黑客帝国》里的主角们那样?

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